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jueves, 27 de mayo de 2010

* EL CUCHILLO CANARIO, UN INSTRUMENTO DE ORIGEN CONTROVERTIDO

Para los estudiosos abordar determinados aspectos relativos al origen y a la procedencia del Cuchillo Canario, erróneamente llamado “naife”, siempre se ha presentado como una tarea bastante conflictiva e incómoda. Sobre ello, como ya hemos apuntado en otras ocasiones, mucho es lo que habría que decir, pero bastante escaso lo que verdaderamente se podría afirmar, de modo que el propósito del presente trabajo de investigación no pasa por otra cosa que no sea tratar de añadir algo de luz a esta cuestión que durante tantos años ha mantenido en vilo a cuchillólogos y coleccionistas, así como también a todos aquellos amantes de lo nuestro.


Campesino de Gáldar con el Cuchillo Canario a la cintura
FOTOGRAFÍA: Fondo Fotográfico José Antonio Pérez Cruz, F.E.D.A.C.

Sabido es que con respecto a esta problemática habida en torno al posible origen y a la procedencia del Cuchillo Canario existen diversas teorías o hipótesis claramente diferenciadas entre sí. Algunos investigadores sostienen que el Cuchillo Canario fue traído desde tiempos inmemoriables a las islas por los viajeros ingleses. Otros canariólogos y especialistas del tema, utilizando como argumento principal las peculiares características del mango y, sobre todo, basados en la estrecha relación existente entre los antiguos pobladores de nuestras islas y la cultura bereber, nos dicen que el Cuchillo Canario realmente proviene del norte de África. Asimismo, según la tradición oral, también hay quienes no descartan la idea de que el Cuchillo Canario pueda tener su origen en la isla de Cuba. Precisamente, poseo testimonios donde queda constancia de que desde nuestras islas se enviaban Cuchillos Canarios hacia la “Perla del Caribe” (Cuba), pues, por ejemplo, en el Archivo Histórico de Santa María de Guía he encontrado un documento fechado en marzo de 1882 en el que se dice de forma textual: “yo D. Juan de León Aguiar, vecino de esta Ciudad, recibí D. Francisco Martín Bento, como apoderado de D. Juan González Boza, con el objeto de remitir por mi medio a Dña. María de los Dolores González y López, hija del D. Juan González y residente en La Habana, una cajita con diferentes prendas de oro, dos hoces y tres Cuchillos Canarios, por un importe de ciento noventa y cinco reales de vellón”. Y es que luego, unos meses más tarde, la citada María de los Dolores González escribiría desde Cuba confirmando haber recibido lo que le fue enviado desde Canarias.

Sea como fuere, tras analizar las posibles hipótesis o corrientes teóricas acerca del origen y procedencia del Cuchillo Canario a las que hasta el momento he tenido acceso, particularmente considero que el origen del Cuchillo Canario está en aquellos territorios peninsulares donde permanecieron los árabes después de finalizada la Reconquista. Para mayores señas, me atrevería a afirmar que se encuentra localizado en las regiones de Toledo y Albacete, ciudades donde, como bien nos indica Rafael Martínez del Peral, la fabricación de los cuchillos proviene de los moriscos, hábiles artesanos en el labrado y tratamiento de los metales.

Cuchillo Canario realizado por Maestro Vicente Batista León, comienzos del s.XX
Colección particular de Alejandro C. Moreno y Marrero

El Dctor. Grau-Bassas, en su obra “Usos y Costumbres de la Población Campesina de Gran Canaria”, escribía hacia el año 1885: “los cabos de los cuchillos tienen un hermoso aspecto llenos completamente de embutidos de gusto árabe”. Por otro lado, según reza una factura fechada en abril de 1892 donde fueron recogidos todos lo objetos que se llevaron desde el municipio de Santa María de Guía de Gran Canaria a la Exposición Fiesta de las Flores celebrada en Las Palmas, conocemos que en Canarias ha sido siempre algo muy habitual la importación de hojas de cuchillo procedentes de la Fábrica de Toledo, puesto que en dicha factura puede leerse, entre otras cosas, que “D. José Batista y González (padre del insigne cuchillero guiense “Maestro Vicente Batista) llevó tres cuchillos, de los cuales, dos de ellos eran con hoja del país y cabo de cuerno e incrustaciones en plata; y el tercero de ellos, con hoja de la Fábrica de Toledo con incrustaciones en oro y plata”.

Cuchillo Canario realizado por José Batista González, fines del s.XIX
Colección particular de Alejandro C. Moreno y Marrero

Dicho esto, a mi juicio, el Cuchillo Canario es simplemente el resultado de la evolución sufrida en las islas por el Cuchillo Hispanoárabe, una variedad cuchillil que en Canarias fue modificada como consecuencia de las nuevas tareas que tendría que desempeñar: cultivo del plátano, picado para los animales… Todo apunta a que este cuchillo mudéjar del que hablamos fue introducido en el Archipiélago con la llegada de los propios conquistadores castellanos, así como por la gran afluencia de comerciantes y mercaderes foráneos venidos a nuestra tierra, ya que según el Prof. Lobo Cabrera, desde el s.XVI existen noticias de la presencia en Canarias de armas blancas de procedencia peninsular. Concretamente, nos habla de "una espada toledana, una daga, cinco navajas y treinta cuchillos de cabos prietos" que en el año 1570 son enviadas a Las Palmas de Gran Canarias desde la provincia de Cádiz.

Los datos con los que cuento parecen indicar que desde entonces el uso del Cuchillo Hispanoárabe, como ocurriera siglos atrás en las principales ciudades españolas, se hizo bastante popular entre la población insular. Con el transcurrir de los tiempos este tipo de cuchillo de ascendencia morisca fue modificando algunos de sus elementos definitorios para ser sustituidos por otros realizados por nuestros artesanos locales con la intención de satisfacer las necesidades del hombre canario, no obstante, el proceso evolutivo se nos antoja que fue bastante duradero, pues hasta aproximadamente mediados del s.XIX no puede hablarse de un Cuchillo Canario propiamente dicho o definido por completo.

Cuchillos Canarios en los que se puede apreciar su origen hispanoárabe
Colección particular de Alejandro C. Moreno y Marrero

Sebastián Sosa Álamo, respaldando aún más nuestra teoría, escribía “es muy posible que en un principio el origen del Cuchillo Canario fuese Toledo, y que luego enraizó en nuestra isla, donde ha pasado a formar parte de nuestro acervo cultural, y donde ha quedado y permanece”. Además, la británica Olivia Stone, a su paso por la ciudad grancanaria de Telde a fines del s.XIX, debió encontrar buena prueba de ello, ya que su libro de viajes está ilustrado con un Cuchillo Canario que dada la más que coincidente similitud podría ser fácilmente confundido con una Faca Toledana o con un Cuchillo de Monte Albaceteño. Por último, el estudioso canariólogo José Antonio Pérez Cruz, en su obra sobre la vestimenta tradicional grancanaria, recoge: “el cabo, como parte más considerada del naife, ofrece una interminable gama de dibujos de inspiración árabe o morisca…”

Cuchillo Canario fabricado en oro con decoraciones arabescas
Colección particular de Alejandro C. Moreno y Marrero

En fin, obviamente, el Cuchillo Canario aún conserva muchos de aquellos primitivos rasgos de marcada ascendencia hispanoárabe, morisca, mudéjar, musulmana o peninsular (motivos florales o vegetales, jaqueados, dameros, ajedrezados…), pues, como dice el refranero popular, "por más que se quiera, nadie puede negar su raza", sin embargo, ni que decir tiene que lo realmente importante es que actualmente podemos hablar de este instrumento tradicional como de algo nuestro, como de un símbolo de nuestra identidad que entre todos hemos hecho y del cual debemos sentirnos inmensamente orgullosos.

BIBLIOGRAFÍA EMPLEADA

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9) GUERRA, Francisco: “Memorias de Pepe Monagas”. Ed. Peña Pancho Guerra. Madrid, 1958.

10) HARTINK, A: “Enciclopedia de Cuchillos y Navajas”. Ed. Libsa. Madrid, 2003.

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13) MARTÍNEZ DEL PERAL Y FORTÓN, Rafael: “Los Cuchilleros de Albacete en los siglos XVII y XVIII”. Ed. FUDECU. Madrid, 1993.

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16) MORENO y MARRERO, Alejandro C: “El Ajedrezado del Cuchillo Canario”. Revista de Etnografía “El Pajar”. La Orotava, 2007.

17) MORENO y MARRERO, Alejandro C: “El Cuchillo Canario, Arte popular”. Diario ABC, 2005.

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19) MORENO y MARRERO, Alejandro C: “El Cuchillo Canario de la Costa de San Felipe” Ed. Infonorte. Las Palmas de Gran Canaria, 2006.

20) MORENO y MARRERO, Alejandro C: “El Cuchillo Canario en la Ciudad de Gáldar”. Ed. Infonorte. Las Palmas de Gran Canaria, 2006.

21) MORENO y MARRERO, Alejandro C: “Estudio Jurídico del Cuchillo Canario”. Ed. Memoria Digital Canaria – Infonorte. Las Palmas de Gran canaria, 2005.

22) MORENO y MARRERO, Alejandro C: “Maestro Vicente Batista León y su Contribución al Mundo de la Cuchillería en Canarias”. Ed. Infonorte. Las Palmas de Gran Canaria, 2003.

23) MORENO y MARRERO, Alejandro C: “Santa María de Guía, la Ciudad del Cuchillo Canario”. Diario La Provincia, 2005.

24) MORERA PÉREZ, Marcial: “Diccionario Histórico Etimológico del Habla Canaria. Gobierno de Canarias”. Islas Canarias, 2001.

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27) MURCIA SUÁREZ, Macarena: “La Cuchillería en Gran Canaria”. Revista de Etnografía El Pajar. La Orotava, 1997.

28) NOIRET, Michel: “Cuchillos y Navajas”. Ed. Iberlibro. Barcelona, 2000.

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33) PÉREZ CRUZ, José Antonio: “La Vestimenta Tradicional en Gran Canaria”. Ed. FEDAC. Las Palmas de Gran Canaria, 1996.

34) RODRÍGUEZ PÉREZ-GALDÓS, Caridad: “Las Herramientas del Campesino”. Ed. La Provincia-Gobierno de Canarias. Las Palmas de Gran Canarias, 1993.

35) SACH, Jan: “Enciclopedia ilustrada de las Armas Blancas”. Ed. Susaeta. Madrid, 1999.

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37) SANZ GAMO, Rubí: “La Cuchillería Antigua”. Ed. Caja Castilla La Mancha. Albacete, 2004.

38) SOSA ÁLAMO, Sebastián: “Catálogo de la Exposición sobre el Cuchillo Canario celebrada en el Casino de Las Palmas de Gran Canaria”. Las Palmas de Gran Canaria, 1998.

39) STONE, Olivia: “Tenerife y sus Seis Satélites”. Ed. Cabildo Insular de Gran Canaria. Las Palmas de Gran Canaria, 1995.

40) VERNEAU, René: “Cinco Años de Estancia en las Islas Canarias”. Ed. J.A.D.L. La Laguna, 1996.

OTRAS FUENTES CONSULTADAS:

Archivo Fotográfico de la F.E.D.A.C. (Fondo José Antonio Pérez Cruz).

Archivo particular de Alejandro C. Moreno y Marrero.

Archivo Histórico de Santa María de Guía.

Archivo del Museo Canario.


ALEJANDRO C. MORENO Y MARRERO

3 comentarios:

  1. Cuantas cosas de los cuchillos que no sabia. Felicidades por este articulo. Me gusta bastante. Gracias.

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  2. Amigo Alejandro, siempre nos das una sentida lección de conocimientos. Al menos a mi, que desconocía muchos de los aspectos sobre el cuchillo canario. De todas formas, ahora que estoy más afincado en Guía/Gáldar, tendré tiempo de ir cogiendo el tranquillo a nuestros artesanos. Por cierto que tú tienes una colección de envidia.
    Un abrazo amigo

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  3. ALEJANDRO C. MORENO Y MARRERO28 de mayo de 2010, 5:51

    Muchas gracias, Sonia. Se hace lo que se puede... Muy amable. Un cordial saludo.

    También, cómo no, muchísimas gracias, amigo Alfredo. Agradezco, una vez más, tus palabras hacia este modesto y humilde difusor de “lo nuestro”. La verdad es que sí, poquito a poco he ido conformando una interesante colección de cuchillos canarios antiguos, que actualmente goza de cierto reconocimiento etno-artístico (es decir, que a su valor etnográfico se une su importancia como instrumentos que casi dejan de ser artesanía, en sentido estricto, para acercarse sutilmente al arte). Un abrazo grande, maestro.

    ALEJANDRO.

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